“Changement climatique” et “réchauffement de la planète” sont souvent utilisés de manière interchangeable mais ont des significations distinctes. De même, les termes “météo” et “climat” sont parfois confondus, bien qu’ils se réfèrent à des événements dont les échelles spatiales et temporelles sont très différentes.

Préambule : Météo et climat, deux notions à ne pas confondre

“Si vous n’aimez pas le temps qu’il fait en Nouvelle-Angleterre, attendez encore un peu.”
– Mark Twain

La météo fait référence aux conditions atmosphériques qui se produisent localement sur de courtes périodes de temps – de quelques minutes à quelques heures ou jours. Les exemples les plus connus sont la pluie, la neige, les nuages, les vents, les inondations ou les orages.

Le climat, d’autre part, fait référence à la moyenne régionale ou même mondiale à long terme de la température, de l’humidité et des précipitations sur des saisons, des années ou des décennies. Pour ainsi voir l’évolution, il est important de mesurer le climat sur le long terme.

Qu’est-ce que le réchauffement climatique ?

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Source : Journal La Croix

Le réchauffement climatique est le réchauffement à long terme du système climatique de la Terre observé depuis la période préindustrielle (entre 1850 et 1900) en raison des activités humaines, principalement la combustion de combustibles fossiles, qui augmente les niveaux de gaz à effet de serre emprisonnant la chaleur dans l’atmosphère terrestre. Ce terme est souvent utilisé de manière interchangeable avec le terme de changement climatique, bien que ce dernier désigne à la fois le réchauffement produit par l’homme et par la nature et les effets qu’il a sur notre planète. Il est le plus souvent mesuré comme l’augmentation moyenne de la température à la surface de la Terre.

Depuis la période préindustrielle, on estime que les activités humaines ont augmenté la température moyenne de la Terre d’environ 1 degré Celsius, chiffre qui augmente actuellement de 0,2 degré Celsius par décennie. La plus grande partie de la tendance actuelle au réchauffement est extrêmement probable (plus de 95 % de probabilité) et résulte de l’activité humaine depuis les années 1950 et se poursuit à un rythme sans précédent pendant des décennies à des millénaires.

Qu’est-ce que le changement climatique  (ou dérèglement climatique) ?

changement climatique
Le changement climatique est une modification à long terme des régimes météorologiques moyens qui en sont venus à définir les climats local, régional et mondial de la Terre. Ces changements ont un large éventail d’effets observés qui sont synonymes de ce terme.

Les changements observés dans le climat de la Terre depuis le début du XXe siècle sont principalement dus aux activités humaines, en particulier à la combustion de combustibles fossiles, qui augmente les niveaux de gaz à effet de serre emprisonnant la chaleur dans l’atmosphère terrestre, ce qui augmente la température moyenne à la surface de la Terre. Ces augmentations de température d’origine humaine sont communément appelées réchauffement climatique. Les processus naturels peuvent également contribuer au changement climatique, notamment la variabilité interne (par exemple, les modèles océaniques cycliques comme El Niño, La Niña et l’oscillation décennale du Pacifique) et les forçages externes (par exemple, l’activité volcanique, les changements dans la production d’énergie du Soleil, les variations de l’orbite terrestre).

Les scientifiques utilisent des observations faites au sol, dans l’air et dans l’espace, ainsi que des modèles théoriques, pour surveiller et étudier les changements climatiques passés, présents et futurs. Les enregistrements de données climatiques fournissent des preuves des indicateurs clés du changement climatique, tels que l’augmentation de la température des terres et des océans à l’échelle mondiale, l’élévation du niveau des mers, la perte de glace aux pôles de la Terre et dans les glaciers de montagne, les changements de fréquence et de gravité des phénomènes météorologiques extrêmes tels que les ouragans, les vagues de chaleur, les incendies, les sécheresses, les inondations et les précipitations, ainsi que les changements de la couverture nuageuse et végétale, pour n’en citer que quelques-uns.

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