Le type et l’intensité exacts des impacts environnementaux varient en fonction de la technologie spécifique utilisée, de la situation géographique et d’un certain nombre d’autres facteurs.

En comprenant les problèmes environnementaux actuels et potentiels associés à chaque source d’énergie renouvelable, nous pouvons prendre des mesures pour éviter ou minimiser efficacement ces impacts au fur et à mesure qu’ils deviennent une part plus importante de notre approvisionnement en électricité.

Impacts environnementaux de l’énergie éolienne

energie eolienne

L’énergie éolienne produit de l’électricité sans pollution toxique ni émission de gaz à effet de serre, mais elle a certains impacts environnementaux qui devraient être reconnus et atténués.

L’exploitation de l’énergie du vent est l’une des façons les plus propres et les plus durables de produire de l’électricité, car elle ne produit aucune pollution toxique ni aucune émission de gaz à effet de serre. Le vent est également abondant, inépuisable et abordable, ce qui en fait une alternative viable et à grande échelle aux combustibles fossiles.

Malgré son vaste potentiel, la production d’énergie éolienne a de nombreux impacts environnementaux qui doivent être reconnus et atténués. Il s’agit notamment des problèmes liés à l’utilisation des terres et des défis posés à la faune et à l’habitat.

Impacts environnementaux de l’énergie solaire

energie solaire

Les impacts environnementaux potentiels associés à l’énergie solaire dépendent de la technologie, qui comprend deux grandes catégories : les cellules solaires photovoltaïques et les centrales thermiques solaires à concentration
Comme l’énergie éolienne, le soleil fournit une ressource énorme pour produire de l’électricité propre et durable.

Les impacts environnementaux associés à l’énergie solaire peuvent inclure l’utilisation des terres et la perte d’habitat, l’utilisation de l’eau et l’utilisation de matériaux dangereux dans la fabrication, bien que les types d’impacts varient grandement selon l’échelle du système et la technologie utilisée – cellules solaires photovoltaïques (PV) ou centrales thermiques solaires à concentration (CSP).

Impacts de l’énergie géothermique sur l’environnement

geothermie

Les impacts environnementaux de l’énergie géothermique varient en fonction de la technologie utilisée pour produire de l’électricité et du type de système de refroidissement utilisé.

Les types de centrales géothermiques les plus développés (connues sous le nom de centrales hydrothermales) sont situées près de “points chauds” géologiques où la roche en fusion est proche de la croûte terrestre et produit de l’eau chaude.

Dans d’autres régions, les systèmes géothermiques améliorés (ou géothermie à base de roche sèche chaude), qui impliquent des forages à la surface de la terre pour atteindre des ressources géothermiques plus profondes, peuvent permettre un accès plus large à l’énergie géothermique.

Les centrales géothermiques diffèrent également en termes de technologie utilisée pour convertir la ressource en électricité (vapeur directe, flash ou binaire) et de type de technologie de refroidissement utilisée (refroidissement par eau et refroidissement par air). Les impacts environnementaux diffèrent en fonction de la technologie de conversion et de refroidissement utilisée.

Impact de la Biomasse sur l’environnement

Biomasse

Les centrales à biomasse présentent certaines similitudes avec les centrales à combustibles fossiles : toutes deux impliquent la combustion d’une matière première pour produire de l’électricité. Ainsi, les centrales à biomasse soulèvent des préoccupations similaires, mais pas identiques, en ce qui concerne les émissions atmosphériques et l’utilisation de l’eau, à celles des centrales à combustibles fossiles. Cependant, la matière première des centrales à biomasse peut être produite de manière durable, alors que les combustibles fossiles ne sont pas renouvelables.

Les sources de ressources de biomasse pour la production d’électricité sont diverses, allant des cultures énergétiques (comme le panic raide), aux déchets agricoles, au fumier, aux produits et déchets forestiers et aux déchets urbains. Tant le type de matière première que la manière dont elle est développée et récoltée ont une incidence significative sur l’utilisation des terres et sur les effets du cycle de vie des émissions de gaz à effet de serre liés à la production d’électricité à partir de la biomasse.

Impacts environnementaux de l’énergie hydroélectrique

hydroelectrique

L’énergie hydroélectrique comprend à la fois des barrages hydroélectriques massifs et de petites centrales au fil de l’eau, qui ont tous deux des impacts environnementaux associés

L’énergie hydroélectrique comprend à la fois des barrages hydroélectriques massifs et de petites centrales au fil de l’eau. De grands barrages hydroélectriques continuent d’être construits dans de nombreuses régions du monde (notamment en Chine et au Brésil), mais il est peu probable que de nouvelles installations viennent s’ajouter à la flotte américaine existante à l’avenir.

Au contraire, l’avenir de l’énergie hydroélectrique aux États-Unis passera probablement par une augmentation de la capacité des barrages actuels et par de nouveaux projets au fil de l’eau. Ces deux types de centrales ont des incidences sur l’environnement.

Impacts de l’énergie hydrocinétique sur l’environnement

hydrokinetics

L’énergie hydrocinétique comprend l’énergie des vagues et des marées et englobe toute une série de technologies énergétiques, dont beaucoup sont encore au stade expérimental ou aux premiers stades de leur déploiement.

L’énergie hydrocinétique, qui comprend l’énergie des vagues et des marées, englobe toute une série de technologies énergétiques, dont beaucoup sont encore au stade expérimental ou aux premiers stades de leur déploiement. Bien que les impacts réels des opérations à grande échelle n’aient pas été observés, on peut prévoir toute une série d’impacts potentiels.

Malgré ces impacts environnementaux, les technologies des énergies renouvelables se comparent extrêmement favorablement aux combustibles fossiles et restent un élément essentiel de la solution au changement climatique.

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