Est-ce que le niveau des mers augmente ? Et pourquoi on soupçonne le changement climatique d’en être responsable ? Plus d’informations à ce sujet dans cet article.

Oui, le niveau de la mer s’élève à un rythme croissant.

Avec le réchauffement continu des océans et de l’atmosphère, le niveau de la mer va probablement s’élever pendant de nombreux siècles à un rythme plus élevé que celui du siècle actuel. Aux États-Unis, près de 40 % de la population vit dans des zones côtières à densité de population relativement élevée, où le niveau de la mer joue un rôle dans les inondations, l’érosion du littoral et les risques de tempêtes. À l’échelle mondiale, huit des dix plus grandes villes du monde sont situées près d’une côte, selon l’Atlas des océans des Nations unies.

Quelle est la différence entre le niveau de la mer au niveau mondial et au niveau local ?

hausse niveau des oceans

Les tendances mondiales et les tendances relatives du niveau de la mer sont des mesures différentes. Tout comme la surface de la Terre n’est pas plate, la surface de l’océan ne l’est pas non plus – en d’autres termes, la surface de la mer ne change pas au même rythme à l’échelle mondiale. L’élévation du niveau de la mer à des endroits spécifiques peut être plus ou moins importante que la moyenne mondiale en raison de nombreux facteurs locaux : affaissement, contrôle des inondations en amont, érosion, courants océaniques régionaux, variations de la hauteur des terres, et si les terres rebondissent encore sous le poids compressif des glaciers de la période glaciaire.

Le niveau de la mer est principalement mesuré à l’aide de stations marégraphiques et d’altimètres laser par satellite. Les stations marégraphiques du monde entier nous indiquent ce qui se passe au niveau local – la hauteur de l’eau mesurée le long de la côte par rapport à un point précis sur la terre. Les mesures par satellite nous fournissent la hauteur moyenne de l’océan tout entier. Pris ensemble, ces outils nous indiquent comment le niveau de nos océans évolue au fil du temps.

Le niveau mondial de la mer a augmenté au cours du siècle dernier, et le rythme s’est accéléré au cours des dernières décennies. En 2014, le niveau mondial de la mer était supérieur de 6,6 cm à la moyenne de 1993, soit la moyenne annuelle la plus élevée enregistrée par les satellites (de 1993 à aujourd’hui). Le niveau de la mer continue d’augmenter à un rythme d’environ 0,3 cm par an.

L’élévation du niveau de la mer signifie que les ondes de tempête mortelles et destructrices se déplacent plus loin à l’intérieur des terres qu’auparavant, ce qui signifie également des inondations nuisibles plus fréquentes. On estime que les inondations perturbatrices et coûteuses sont de 300 à 900 % plus fréquentes dans les communautés côtières américaines qu’il y a 50 ans.

Quelles sont les causes de la hausse du niveau des mers ?

réchauffement terrestre

Les deux principales causes de l’élévation du niveau de la mer sont l’expansion thermique due au réchauffement de l’océan (puisque l’eau se dilate en se réchauffant) et la fonte accrue des glaces terrestres, telles que les glaciers et les calottes glaciaires. Les océans absorbent plus de 90 % de l’augmentation de la chaleur atmosphérique associée aux émissions provenant de l’activité humaine.

Avec le réchauffement continu des océans et de l’atmosphère, le niveau de la mer augmentera probablement pendant de nombreux siècles à des taux plus élevés que celui du siècle actuel. Aux États-Unis, près de 40 % de la population vit dans des zones côtières à densité de population relativement élevée, où le niveau de la mer joue un rôle dans les inondations, l’érosion du littoral et les risques de tempêtes. À l’échelle mondiale, huit des dix plus grandes villes du monde sont situées près d’une côte, selon l’Atlas des océans des Nations unies.

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