Les catastrophes naturelles se produisent plus fréquemment avec une férocité accrue, selon les Nations unies. Les événements météorologiques extrêmes sont de plus en plus fréquents, ont averti les experts. La Nasa est plus nuancée mais prévoit des scenarii qui vont aussi dans ce sens.

Les Nations Unies alarmistes sur les récentes catastrophes naturelles

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Au cours des 20 dernières années, 7 348 catastrophes majeures ont été enregistrées dans le monde, faisant 1,23 million de victimes. Ces événements ont coûté 2,97 billions de dollars en pertes économiques, 8 des 10 pays les plus touchés étant situés en Asie.

Les événements climatiques extrêmes ont augmenté de façon spectaculaire au cours des 20 dernières années, entraînant un lourd tribut humain et économique dans le monde entier, et risquent de faire d’autres ravages, ont averti les Nations unies. Les experts ont déclaré que les vagues de chaleur et les sécheresses constitueront la plus grande menace au cours de la prochaine décennie, car les températures continuent d’augmenter en raison des gaz à effet de serre.

La Chine (577) et les États-Unis (467) ont enregistré le plus grand nombre de catastrophes entre 2000 et 2019, suivis par l’Inde (321), les Philippines (304) et l’Indonésie (278), ont indiqué les Nations unies dans un rapport publié la veille de la Journée internationale pour la réduction des risques de catastrophes. Huit des dix premiers pays se trouvent en Asie.

Quelque 7 348 catastrophes majeures ont été enregistrées dans le monde, faisant 1,23 million de victimes, affectant 4,2 milliards de personnes et causant 2,97 trillions de dollars de pertes économiques au cours de cette période de deux décennies. La sécheresse, les inondations, les tremblements de terre, les tsunamis, les incendies de forêt et les températures extrêmes ont causé des dégâts importants.

“La bonne nouvelle est que plus de vies ont été sauvées, mais la mauvaise nouvelle est que plus de personnes sont touchées par l’urgence climatique croissante”, a déclaré Mami Mizutori, le représentant spécial du secrétaire général des Nations unies pour la réduction des risques de catastrophe, lors d’une conférence de presse. Elle a appelé les gouvernements à investir dans des systèmes d’alerte précoce et à mettre en œuvre des stratégies de réduction des risques de catastrophes.

Debarati Guha-Sapir, du Centre de recherche sur l’épidémiologie des catastrophes de l’Université de Louvain, en Belgique, qui a fourni les données pour le rapport, a déclaré : “Si ce niveau de croissance des phénomènes météorologiques extrêmes se poursuit au cours des vingt prochaines années, l’avenir de l’humanité s’annonce très sombre.

“Les vagues de chaleur vont être notre plus grand défi dans les dix prochaines années, en particulier dans les pays pauvres”, a-t-elle déclaré.

Le mois de septembre 2021 a été le plus chaud jamais enregistré dans le monde, avec des températures exceptionnellement élevées au large de la Sibérie, au Moyen-Orient et dans certaines parties de l’Amérique du Sud et de l’Australie, a déclaré le service Copernic de l’Union européenne chargé du changement climatique.

Les températures mondiales continueront à se réchauffer au cours des cinq prochaines années, et pourraient même temporairement augmenter de plus de 1,5 degré Celsius par rapport aux niveaux préindustriels, a déclaré l’Organisation météorologique mondiale (OMM) en juillet. Les scientifiques ont fixé à 1,5 °C le plafond pour éviter un changement climatique catastrophique.

La NASA, plus prudente sur le sujet mais n’écarte pas cette éventualité

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Selon un autre point de vue de la NASA, le changement climatique n’est peut-être pas responsable de la récente montée en flèche des catastrophes naturelles, mais il est très probable qu’il aura un impact sur les catastrophes futures. Les modèles climatiques donnent un aperçu de l’avenir, et bien qu’ils ne s’accordent pas sur tous les détails, la plupart des modèles prévoient quelques tendances générales.

Premièrement, selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, une augmentation des gaz à effet de serre dans l’atmosphère fera probablement augmenter les températures sur la plupart des surfaces terrestres, bien que le changement exact varie d’une région à l’autre.

Les résultats plus incertains – mais possibles – d’une augmentation des températures mondiales comprennent un risque accru de sécheresse et une intensité accrue des tempêtes, notamment des cyclones tropicaux avec des vitesses de vent plus élevées, une mousson asiatique plus humide et, peut-être, des tempêtes plus intenses aux latitudes moyennes.

Le réchauffement climatique pourrait affecter la formation des tempêtes en diminuant la différence de température entre les pôles et l’équateur. Cette différence de température alimente les tempêtes des latitudes moyennes qui touchent les régions les plus peuplées de la Terre. Des températures plus chaudes pourraient augmenter la quantité de vapeur d’eau qui pénètre dans l’atmosphère. Il en résulte un environnement plus chaud et plus humide. À l’équateur, où les conditions sont déjà chaudes et humides, le changement ne devrait pas être important.

Aux pôles, en revanche, l’air est froid et sec ; un peu de chaleur supplémentaire et de vapeur d’eau pourrait faire monter considérablement les températures. Par conséquent, le réchauffement climatique pourrait entraîner une diminution de la différence de température entre les pôles et l’équateur. Et à mesure que la différence diminuera, le nombre de tempêtes devrait lui aussi diminuer, selon George Tselioudis, chercheur à l’Institut Goddard pour les études spatiales (GISS) de la NASA et à l’Université de Columbia.

Mais même si le réchauffement du climat pourrait diminuer le nombre total de tempêtes qui se forment, il pourrait augmenter le nombre de tempêtes intenses. Alors que les températures continuent à augmenter, de plus en plus de vapeur d’eau pourrait s’évaporer dans l’atmosphère, et la vapeur d’eau est le carburant des tempêtes. “Si nous créons une atmosphère plus chargée en humidité, toute tempête qui se développe a plus de chances de se transformer en tempête intense”, explique M. Tselioudis.

La combinaison de l’augmentation des températures sur terre, de la diminution des différences de température entre l’équateur et les pôles et de l’augmentation de l’humidité pourrait donner lieu à des cycles de sécheresse et d’inondation de plus en plus intenses, car une plus grande partie des précipitations d’une région tombe en une seule grande tempête plutôt qu’en une série de petites. Une atmosphère plus chaude et plus humide pourrait également avoir des répercussions sur les tempêtes tropicales (ouragans), mais les changements qui se produisent dans les tempêtes tropicales sont plus difficiles à prévoir et à suivre. Certains scientifiques ont émis l’hypothèse qu’un climat plus chaud permettant le développement de tempêtes plus intenses engendrerait également davantage d’ouragans. Des températures plus chaudes pourraient également réchauffer les eaux océaniques plus loin de l’équateur, ce qui étendrait la portée des grandes tempêtes tropicales. Mais il y a peu de preuves à l’appui de ces deux théories, déclare Kerry Emanuel, professeur de météorologie et de climat tropicaux au sein du programme sur les atmosphères, les océans et le climat du Massachusetts Institute of Technology.

La seule façon dont le réchauffement climatique pourrait avoir un impact sur les ouragans est de les rendre plus intenses. Plus de chaleur et d’eau dans l’atmosphère et des températures plus élevées à la surface de la mer pourraient fournir plus de carburant pour augmenter la vitesse du vent des tempêtes tropicales. Le réchauffement qui s’est déjà produit depuis 1980 a augmenté les températures de surface de la mer de 0,3 degré Celsius, ce qui devrait augmenter la vitesse potentielle maximale du vent des ouragans de 1 nœud, selon les modèles d’intensité des ouragans. Mais des augmentations aussi faibles n’ont pas encore pu être observées. “Actuellement, l’intensité des ouragans n’est mesurée qu’avec une précision de plus ou moins cinq nœuds, il n’est donc pas possible de discerner un quelconque changement qui aurait pu se produire en raison du réchauffement qui a déjà eu lieu”, explique M. Emanuel.

Même si les tempêtes tropicales ne changent pas de manière significative, d’autres changements environnementaux provoqués par le réchauffement climatique pourraient rendre les tempêtes plus meurtrières. La fonte des glaciers et des calottes glaciaires entraînera probablement une élévation du niveau de la mer, ce qui rendra les inondations côtières plus graves lorsqu’une tempête touchera le rivage. Dans son rapport de 2001, le groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat a déclaré que le réchauffement climatique devrait entraîner une hausse du niveau des mers de 0,11 à 0,77 mètre d’ici 2100.

Les scientifiques utilisent des modèles climatiques pour estimer les changements dans l’élévation future du niveau de la mer, l’un des effets attendus du réchauffement climatique. Ce graphique montre les changements du niveau de la mer prévus par six modèles climatiques, chacun d’entre eux utilisant 35 scénarios différents d’émissions de gaz à effet de serre.

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