Avez-vous déjà regardé les panneaux solaires sur les toits et vous êtes-vous demandé comment ils fonctionnaient ? Eh bien, ces surfaces de verre scintillant de haute technologie ne sont en fait qu’un élément d’un réseau complexe qui exploite l’énergie renouvelable du soleil pour fournir de l’électricité à la maison.

Voyons ensemble, étape par étape, comment fonctionne l’énergie solaire.

Comment les panneaux solaires produisent-ils de l’électricité ?

energie solaire

1 : La lumière du soleil active les panneaux.

Chaque panneau individuel est constitué d’une couche de cellules de silicium, d’un cadre métallique, d’une enveloppe de verre entourée d’un film spécial et d’un câblage. Pour un effet maximal, les panneaux sont regroupés en « tableaux » (une série ordonnée) et placés sur des toits ou dans de grands espaces extérieurs. Les cellules solaires, également appelées cellules photovoltaïques, absorbent la lumière du soleil pendant la journée.

2 : Les cellules produisent du courant électrique

energie solaire panneaux

À l’intérieur de chaque cellule solaire se trouve une fine tranche de semi-conducteur composée de deux couches de silicium. Une couche est chargée positivement et l’autre négativement, formant ainsi un champ électrique. Lorsque l’énergie lumineuse du soleil frappe une cellule solaire photovoltaïque, elle l’alimente en énergie et fait en sorte que des électrons se détachent des atomes de la tranche de semi-conducteur. Ces électrons libres sont mis en mouvement par le champ électrique qui entoure la plaquette, et ce mouvement crée un courant électrique.

3 : L’énergie électrique est convertie

Vous avez maintenant des panneaux solaires qui fonctionnent efficacement pour transformer la lumière du soleil en électricité, mais l’électricité produite est appelée courant continu (ou CC), ce qui n’est pas le type d’électricité qui alimente la plupart des foyers, à savoir le courant alternatif (ou CA). Heureusement, le courant continu peut facilement être transformé en courant alternatif grâce à un gadget appelé onduleur. Dans les systèmes solaires modernes, ces onduleurs peuvent être configurés comme un seul onduleur pour l’ensemble du système ou comme des micro-onduleurs individuels fixés derrière les panneaux.

4 : L’électricité convertie alimente votre maison

panneaux solaires

Une fois que l’énergie solaire a été convertie de courant continu en courant alternatif, elle passe par votre panneau électrique et est distribuée dans la maison pour alimenter vos appareils. Elle fonctionne exactement de la même manière que l’énergie électrique générée par le réseau de votre compagnie d’électricité, de sorte que rien ne doit changer dans la maison. Puisque vous restez connecté à votre compagnie d’électricité traditionnelle, vous pouvez automatiquement tirer de l’électricité supplémentaire pour compléter toute pénurie solaire du réseau.

5 : Un compteur net mesure la consommation

Par temps nuageux et pendant la nuit, il se peut que vos bardeaux ou panneaux solaires ne parviennent pas à capter suffisamment de lumière solaire pour l’utiliser comme source d’énergie ; à l’inverse, en milieu de journée, lorsque personne n’est à la maison, ils peuvent collecter un surplus d’énergie, c’est-à-dire plus que ce dont vous avez besoin pour faire fonctionner votre maison. C’est pourquoi un compteur est utilisé pour mesurer le flux d’électricité dans les deux sens – vers et depuis votre maison. Votre compagnie d’électricité vous accordera souvent des crédits pour tout surplus d’énergie que vous renvoyez au réseau. C’est ce qu’on appelle le comptage net.

Maintenant que vous connaissez les principes de base de l’énergie solaire, vous pouvez vous émerveiller de la façon dont la technologie photovoltaïque actuelle peut capter l’immense puissance du soleil pour faire fonctionner une maison. Ce n’est peut-être pas de la science-friction, mais c’est certainement l’ingéniosité humaine à son meilleur.

 

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