Vous voulez savoir comment fonctionne l’isolation thermique dans une maison et les solutions existantes les plus efficaces ? Suivez ce guide pratique.

Comment fonctionne le principe d’isolation thermique ?

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L’isolation est une barrière thermiquement résistante qui empêche la migration de l’énergie thermique vers l’intérieur et l’extérieur de la maison. En termes simples, l’isolation empêche la chaleur de pénétrer dans la maison en été et retient la chaleur en hiver. Le résultat est une maison plus fraîche en été, plus chaude en hiver et des factures d’énergie moins élevées. C’est aussi simple que cela et cela fonctionne vraiment. L’isolation est si efficace que son coût est souvent amorti par les économies d’énergie en moins d’un an… et avec l’augmentation du coût du gaz naturel et de l’électricité, les économies peuvent être réalisées encore plus rapidement !

L’isolation Thermique et les saisons

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Durant l’été

Pendant l’été, les puissants rayons du soleil rayonnent sur nos maisons, le toit et les murs se réchauffent et la température dans les combles peut atteindre près de 170 degrés. Cette chaleur pénètre dans la maison et rend les choses assez chaudes et inconfortables. Vous avez alors deux choix : soit vous allumez la climatisation et regardez le compteur électrique tourner, soit vous souffrez de la chaleur.

Les propriétaires se plaignent souvent d’un système de climatisation qui fonctionne toute la journée et ne refroidit jamais la maison en dessous de 80 degrés. Cette situation est typique d’une maison mal isolée, la chaleur entrant dans la maison à peu près au même rythme que votre climatisation peut la refroidir. La solution consiste à réduire la charge thermique et à empêcher la chaleur de pénétrer dans votre maison. L’isolation du grenier et des murs réduit considérablement la quantité de chaleur entrant dans la maison ; la maison reste plus fraîche pendant la journée et la climatisation, lorsqu’elle fonctionne, fonctionne beaucoup moins souvent. Lorsque nous isolons des maisons pendant les journées chaudes, les clients remarquent souvent une différence immédiate et décrivent souvent la sensation comme si un énorme nuage ombragé était passé au-dessus de leur maison.

Durant l’hiver

L’isolation fait une énorme différence en hiver, elle est incroyablement efficace lorsqu’il s’agit de retenir la chaleur. Tout comme l’isolation peut empêcher la chaleur de pénétrer dans la maison en été, elle fonctionne de la même manière pour garder la chaleur à l’intérieur de la maison en hiver. Les propriétaires se plaignent souvent de maisons froides et de chaudières qui fonctionnent en permanence. Cela est dû au fait que la chaleur s’échappe à peu près aussi vite que la chaudière peut produire de la chaleur. Une fois isolée, la chaleur est retenue dans la maison pendant des heures plus longues. Le résultat est une maison plus chaude qui utilise beaucoup moins d’énergie pour rester chaude.

Pourquoi l’isolation doit-elle être posée sur le plancher du grenier et non sur la sous-face du toit ?

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L’isolation des combles doit être installée directement sur le plancher du grenier, qui est votre plafond, car vous chauffez et refroidissez la zone située sous le plafond, que l’on appelle la zone conditionnée, tandis que la zone dans le grenier lui-même est considérée comme une zone non conditionnée.

En hiver, vous voulez conserver la chaleur dans la maison où vous vivez, vous ne voulez pas que la chaleur monte par le plafond. Si vous deviez mettre de l’isolant sous le toit, la chaleur monterait inutilement dans le grenier où elle serait facilement perdue par la ventilation du grenier. Pendant l’été, il semblerait que ce soit une bonne idée d’isoler également le dessous du toit afin de garder le grenier plus frais, mais les chevrons du toit ne peuvent contenir que de la fibre de verre laminée R13 ou R19, ce qui n’est pas suffisant pour empêcher entièrement la chaleur de pénétrer dans le grenier ; l’après-midi, le grenier devient assez chaud et l’isolation installée sur les chevrons du toit sert à retenir cette chaleur pendant la nuit et l’isolation du grenier au plafond ne peut pas se refroidir pendant la nuit. De plus, votre matériau de couverture deviendra plus chaud parce que la chaleur ne pourra pas être ventilée en dessous. La plupart des garanties de couverture sont annulées si vous n’avez pas une ventilation adéquate des combles.

Notre sentiment est qu’un grenier très bien isolé (isolation installée sur le plancher du grenier contre le plafond), porté à R38, devrait suffire à maintenir l’intérieur de la maison confortable en été comme en hiver. Pour aider davantage en été, vous pouvez installer une ventilation supplémentaire du grenier pour permettre à la chaleur de s’échapper et garder le grenier plus frais. Pour les propriétaires qui veulent vraiment une forme d’isolation supplémentaire sous leur toiture, nous pouvons installer une barrière radiante qui aidera à réfléchir/réfracter l’énergie thermique et servira à garder le grenier plus frais en été et même à retenir plus de chaleur en hiver.

Les autres avantages de l’isolation

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Une maison bien isolée signifie que les systèmes de climatisation et de chauffage fonctionnent moins souvent, ce qui permet d’économiser de l’argent sur les factures de chauffage et de climatisation. L’air à l’intérieur de la maison n’est pas autant traité et recyclé par votre système de chauffage, de ventilation et de climatisation, ce qui signifie que l’air est moins sec.

L’isolation sert également à réduire les bruits extérieurs qui entrent dans la maison. Les personnes vivant à proximité d’un aéroport ou d’une école signalent souvent une réduction considérable des infiltrations sonores et la plupart des gens décrivent leur maison comme ayant une sensation plus solide.

La nature ininflammable de l’isolation en cellulose offre un degré de protection contre le feu à la maison. L’isolation devient une « cible difficile » que le feu doit contourner, ralentissant ainsi la propagation du feu de 57%. Lors de tests, une maison bien isolée est restée structurellement intacte et debout beaucoup plus longtemps qu’une maison non isolée ou isolée en fibre de verre.

De plus, comme la cellulose est traitée au borate, le matériau est résistant aux insectes, aux termites, aux rongeurs, à la vermine, aux moisissures et aux champignons. Il y a même une réduction de la condensation sur les plafonds et les murs.

L’isolation par des isolants soufflés ou roulés ?

Les rouleaux de fibre de verre (ou matelas) sont utiles dans la mesure où ils peuvent être suspendus sous les planchers ou utilisés dans les constructions ouvertes et les nouvelles constructions. Mais une fois qu’une maison est construite, elle peut être soit roulée avec un matelas, soit soufflée avec un matériau en vrac (fibre de verre ou cellulose). Une application soufflée offre plusieurs avantages par rapport au matelas.

De nombreux propriétaires supposent que le matelas est meilleur, ou ils sont attirés par ce qui semble être un travail plus propre. Certains propriétaires sont guidés par leur entrepreneur de confiance, tandis que d’autres ressentent simplement un sentiment de familiarité à l’égard des rouleaux. La vérité est que la fibre de verre en rouleau est souvent installée pendant la construction simplement parce que c’est pratique. Lorsque les propriétaires, les entrepreneurs ou les architectes font des recherches, l’isolation soufflée en cellulose apparaît facilement comme le meilleur choix.

L’inconvénient du matériau en rouleau est qu’il doit être placé entre chaque solive du plafond, parfois de façon serrée, parfois de façon lâche. Le matériau en rouleau doit passer au-dessus, en dessous et autour des nombreux obstacles dans le grenier, comme la plomberie, la tuyauterie et les conduits électriques ; cette application compromet la performance de l’isolant en créant des trous, des vides et d’autres « fuites ». L’application soufflée assure l’étanchéité et fournit une couverture d’isolation beaucoup plus « serrée » dans tout le grenier, ce que l’on appelle un « remplissage monolithique », ce qui est une façon élégante de dire que le matériau et l’application soufflés offrent une couverture continue d’isolation qui couvre et scelle tout comme une couverture solide.

Des études menées recemment ont établi qu’un isolant soufflé d’une valeur R-19 offre des performances égales à celles d’un isolant en matelas R-30. Le revers de cette équation est que le matelas R-30 ne donne qu’un R19 en efficacité pratique. Ainsi, même si le matériau roulé est classé et estampillé R-30, il n’offre qu’une performance réelle de R-19.

Un autre problème se pose lorsqu’un grenier possède déjà une isolation ancienne ou existante. La plupart des maisons ont été isolées à un moment ou à un autre avec une ancienne isolation ; les matériaux laminés ne se posent pas bien sur l’isolation existante, il en résulte beaucoup de vides, d’espaces et un ajustement compromis. Pour cette raison, seules les maisons qui n’ont pas d’isolation existante sont candidates pour être recouvertes de fibre de verre. Certaines personnes pensent qu’elles peuvent aspirer ou enlever l’ancienne isolation, mais cela prend beaucoup de temps, coûte cher et n’est pas pratique. La meilleure chose à faire est simplement d’ajouter du matériau par-dessus l’isolation existante pour porter l’ensemble du grenier à R-38.

Un autre avantage de l’isolation par soufflage est que nous « tirons » le matériau jusqu’à une distance de 6 mètres, ce qui nous permet d’atteindre toutes les zones étroites qui ne seraient pas accessibles autrement avec une natte. Nous n’avons pas non plus besoin de travailler sur chaque pied carré du grenier, ce qui réduit le risque de déranger le câblage ou de mettre du poids sur de longues sections de l’ossature du plafond, ce qui pourrait faire dévier ou fissurer le plafond sous le poids des installateurs. Le matériau soufflé atteint les coins profonds et couvre l’ensemble du plancher du grenier.

L’avantage le plus important de l’isolation par soufflage est qu’elle nous permet d’utiliser un isolant en cellulose au lieu d’un produit en fibre de verre. La cellulose est de loin un matériau plus efficace, plus durable et plus sûr que la fibre de verre.

Études sur la cellulose et la fibre de verre

Dans le cadre d’une étude de deux mois menée à l’école d’architecture et de planification de l’Université du Colorado, les chercheurs ont comparé l’efficacité des économies d’énergie de deux bâtiments tests. Dans l’un des bâtiments, une isolation en cellulose a été installée dans le grenier et les murs. Dans le second bâtiment, de la fibre de verre a également été installée dans le grenier et les murs. Voici les résultats :

La cellulose a permis d’obtenir une cavité de bâtiment plus étanche et de réduire les infiltrations d’air d’au moins 30% de plus que la fibre de verre. Lorsque le chauffage a été coupé la nuit, sur une période de 9 heures, le bâtiment isolé par la cellulose a conservé 7 degrés de chaleur de plus que le bâtiment isolé par la fibre de verre.
Il a été estimé que dans les climats tempérés, un bâtiment isolé en cellulose nécessiterait environ 26% moins d’énergie pour être chauffé qu’un bâtiment isolé en fibre de verre. Il a également été conclu que l’avantage énergétique deviendrait encore plus significatif dans les climats sévères. L’isolation en cellulose soufflée réduit les fuites d’air plus efficacement que l’isolation en fibre de verre ou en fibre de verre soufflée.

Conclusion : Les maisons isolées avec de la cellulose nécessitent beaucoup moins d’énergie pour chauffer et refroidir que les maisons isolées avec de la fibre de verre. La cellulose est le meilleur isolant.

Alors pourquoi les entreprises d’isolation utilisent-elles encore la fibre de verre ?

1) La plupart des entreprises d’isolation travaillent principalement sur des projets de construction neuve qui nécessitent de la fibre de verre laminée ; plus elles utilisent de produits en fibre de verre, plus leur niveau d’achat est élevé et elles ont donc tendance à promouvoir et à utiliser la fibre de verre lorsqu’elles le peuvent.

Si vous pouvez convaincre les clients que c’est un bon produit, il est beaucoup plus rentable de travailler avec lui ou vous pouvez proposer un prix plus bas pour obtenir le travail.

3) De nombreuses entreprises ne possèdent pas l’équipement coûteux (machine à souffler l’isolant et camion dédié) pour effectuer le travail, elles font donc la promotion de la fibre de verre laminée.

4) La plupart des propriétaires connaissent bien la fibre de verre, ils l’ont vue dans les magasins de bricolage ou sur les chantiers de construction, ce qui les aide à la vendre.

En toute honnêteté, il y a des applications pour lesquelles la fibre de verre est un choix prudent : sous les planchers où elle peut être câblée en place, sur les sections verticales des murs de soutien dans un grenier ou pour les nouvelles constructions et les situations de charpente ouverte, mais avec les tendances de construction actuelles, l’isolation en cellulose est plus souvent utilisée parce qu’elle est plus efficace, plus efficiente, plus durable et plus sûre, c’est tout simplement un meilleur produit.

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